教练成詹皇极权牺牲品——David Blatt下车之路

当地时间1月22日夜间,克里夫兰骑士宣布解僱总教练David Blatt。当时,骑士以30胜11负的骄人战绩稳居东区榜首,Blatt也成为了历史上被解僱的当季胜率最高的总教练。小牛主帅表示:“我感到羞辱,这个联盟竟然会有这样的事情发生。我真的震惊了。”

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上个赛季,Blatt率领骑士的残阵挺进总冠军赛。本赛季,骑士一路凯歌高奏,较上赛季同期表现也有长足进步,在首月Blatt甚至当选月最佳教练。看上去他的下课是匪夷所思,但对于明眼人来说也算预料之中。本月连负于马刺与勇士,成为了导火索。儘管总经理David Griffin矢口否认,谁都明白LeBron是该事件的始作俑者。

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事实上,Blatt从来就不是LeBron心中的理想教练,但Blatt先于LBJ入主球队,LeBron无法改变球队既定的决定。那为何骑士在2014年夏天未等待自由球员市场尘埃落定再行选帅?因为Blatt当时已準备接受勇士的邀请,成为Kerr的助理教练,若骑士再不及早做决定,Blatt如今会在勇士的教练席坐着。

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当时,与Blatt同时竞争骑士主帅位置的就是现任主帅Tyronn Lue。根据Barkley透露,当时骑士更看重的是Tyronn Lue的潜力,认为他未来会成为一代名帅。但是Blatt名气更盛,且在欧洲也证明过自己,骑士在仓促下仍是决定让Blatt执掌重建中的骑士。

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但之后LeBron的归来改变了一切。骑士从一支连续四年无缘季后赛的鱼腩,瞬间成为了冠军竞争者。此来,Blatt的存在变得有些尴尬。儘管执教生涯履历出色,但他从未接触过NBA,是个十足的菜鸟。于是,骑士还是籤来了浸淫NBA多年的Tyronn Lue,作为联盟中薪资最高的首席助理教练之一,也是Blatt的备胎。

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无法改变,只能接受。骑士三巨头在训练营开始前都说了一些客套话,表示对Blatt开放式的进攻体系久仰大名,并很期待未来的合作。面对执教巨星的压力,Blatt在接受採访时表示:“能有机会执教如此出色的一群球员,对我而言是无上荣誉。这不会吓倒我。”

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但从一开始,Blatt就没能镇住场子。2014年9月底骑士训练营初次开训,LeBron给了Blatt一个下马威。在象徵性地徵求Blatt同意后,LeBron召开了一次只有球员参与的会议,将整个教练组晾在了球场上。很多球员事后表示:“从未有过这样的经历。”

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在骑士10月份的首场队内对抗赛,LeBron再次无视Blatt教练,将队友聚集一起,在无对抗的条件下演练战术跑位。一场正式比赛未打,Blatt就已经失去了自己作为教练的绝对权威。

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季前赛期间,骑士球员们还是练习了Blatt教练所擅长的普林斯顿体系。但到了例行赛,这套体系便被球员们抛到九霄云外。2014年12月底,普林斯顿已经将近彻底从骑士的比赛中消失,无奈的Blatt教练只能频繁更换先发阵容和轮换时间,摸索其他配合的可能性。

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教练熟悉的战术体系,球员却不愿接受,Blatt领军下的骑士自是困难重重。2014-15赛季的骑士,度过了很长一段的磨合期,在赛程近半时胜率甚至跌至五成以下。当时,一名匿名教练直接质疑Blatt的执教能力:“他远不如Spoelstra,他没法掌控LBJ的球队,欧洲那套在NBA完全行不通。”

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若是Blatt能如Spoelstra般强硬,或许他会赢得LBJ的尊重,但Blatt没有Pat Riley这种教父级别的靠山。他开始对LeBron言听计从,彻底成为傀儡。对于媒体,他从不会说LeBron的半句坏话: “他是我执教过、见识过的最伟大的球员。每一天早晨当我醒来时,我都深深感激自己能有这样的机会,去执教一个如此伟大的球员。”

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Blatt开始对LeBron无条件妥协,他甚至会不敢批评LeBron。根据骑士旧将Haywood透露,Blatt会在影片课上怒批Dellavedova等人,但播放到LeBron场上犯错时,他都会选择沉默。老将James Jones曾当面质疑过布帅:“你不能对LeBron的错误不予置评。”

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“作为球员,我们对这种差别对待看在眼里。因此,我们对教练的尊敬开始分崩离析。而且在训练中,我们对LeBron的每个犯规他都会吹。这些事让大家都觉得:‘拜託,老兄,作为教练的你是在害怕一个球员吗?’”Haywood说道。

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老将们心里开始出现了愤怒与无奈的情绪,Blatt开始失去对他们的控制。老将们跟球员出身的首席助教Tyronn Lue之间的沟通联繫反而更好。Lue以前做过球员,因此更能理解老将们的心态。

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LeBron甚至在场上不会掩饰自己对Blatt的不尊重。在2014-14赛季的一场比赛中,裁判吹罚了LeBron一次进攻犯规,Blatt找裁判理论时,LeBron却上前直接用手将Blatt大力推往一边。儘管这是为了避免Blatt吃到技术犯规,但LeBron可以选择更尊重教练的做法。

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不止LeBron,连Love都曾与Blatt有过公开的龃龉。Blatt曾多次在第四节弃用Love,而Love选择找到总经理David Griffin告状。Love也曾十分不满Blatt让他站底角投三分的部署,一度在场上甩毛巾洩愤。

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如此一来,从明星球员到角色球员,Blatt已经彻底失去了对球队的绝对控制权。根据报导,联盟不少球探、管理层、乃至对手球员都发现,骑士球员在场上打的战术时常跟Blatt叫的不一样。骑士球员甚至经常开诚布公地与对手球员或工作人员谈论教练组的问题,这看起来就是逼宫。

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还称,首席助教Tyronn Lue时常揹着Blatt叫出暂停。对此流言,Blatt嗤之以鼻:“NBA联盟里,助教是不能去叫暂停的。比赛中,如果Tyronn觉得发生了什幺问题,他会跟我说的。那些报导完全是空穴来风。”

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讽刺的是,不久后Tyronn Lue还真的在叫暂停这件事上拯救了Blatt。东区第二轮,骑士对阵公牛的第四战最后时刻,Blatt急于呼叫暂停,但他忘了球队暂停数已经用光。在他要向着技术台比出暂停手势时,Tyronn Lue一把将他拉了回来,避免骑士在关键时刻吃到一次技术犯规。“我差点搞砸了,幸好我的团队发现了,”Blatt说道。

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Blatt的态度如此软弱,LeBron甚至直接越俎代庖,代行教练之职。曝料:时常是LeBron在场上持球,临时指挥战术跑位,反过头来Blatt看在眼里,复刻下来,回头再重新在训练中教给球队。

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同样是对阵公牛第四战最后时刻,双方打成84平,骑士方掌有最后一攻的机会。LeBron本场比赛手感极差,于是主帅Blatt布置LeBron执行界外发球。但LeBron则直接抹掉了Blatt画在战术板上的战术:“让我界外发球?绝对不可能。除非我能直接在界外板后出手吧。”

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此后,LeBron安排了自己的老搭档Jones在底线发球,他从底角接球,后仰跳投命中,球进哨响,压哨绝杀!赛后,LeBron说道:“我告诉Blatt,他得让别人来发球给我,其他人的工作就是别挡着我的道。”“LeBron完全在气势上摧毁了Blatt。”

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这并不是偶然,11月8日夜,骑士迎战溜马,比赛最后时刻,LeBron助攻Love得分,让球队取胜。赛后,Blatt透露,这个关键战术配合是由LeBron制定的,Love也确认了这个说法。有趣的是,LeBron本人却对此予以否认:“不,这是教练的战术。”在记者的追问下,LeBron最终不得不承认,但他坚称自己只是提出建议而已。当时,LeBron仍在维护Blatt在媒体前的权威,儘管Blatt自己都已经不在乎了。

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儘管失去了球员们的尊重与对球队的实际控制,但Blatt仍在尽力完成自己的本职工作。他曾为了搞好球队内部气氛、放鬆大家,特意取消训练带全队去打保龄球。今年1月6日,骑士负于暴龙赛后,全身近乎赤裸、只裹着一条浴巾的Blatt把LeBron叫到了办公室去谈话。而LeBron当时大吃一惊:“拜託,教练。你这样子我们没法谈话。”不过他还是服从了Blatt教练的要求,与他进行了会谈。出去后,LeBron对一旁的Thompson感叹道:“天啊,那家伙竟然全身赤裸。”

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在联盟中,球员们只裹着浴巾在更衣室走动是很常有的事情。但是这种情况在总教练身上并不多见。毕竟,作为一支球队的统帅,教练们通常都很注意维护自己在球员们面前的威严形象。或许Blatt这个举动,让LeBron失去了最后一些对他的尊重。

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当地时间1月18日,骑士在主场98-132惨负勇士。LeBron表现糟糕,仅得 16分5篮板5助攻,正负值为-34,创生涯新低。在垃圾时间,LeBron直接坐上Blatt的场边位置,一直跟Tyronn Lue抱怨着什幺。而Blatt只能尴尬地站在一旁,听两人交流。这一幕,就预示了Blatt的下课。

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Blatt曾承认:“执教LeBron有时很难,因为他是历史上最伟大的球员之一。他有自己的观点,也会表达出来,有时候他很固执,但我们都是为了赢球,其他不重要。”ESPN记者评论道:“我从未看过这种情况,教练竟然对一个球员言听计从,百依百顺。Blatt完全屈服于LeBron。”“你必须尊敬你的教练,LeBron是一个伟大的球员,但他越界了,过火了。”

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擅长的战术体系被球员所不接受,战术调配被球员所无视,这让Blatt的执教能力毫无用武之地。骑士除了利用天赋单打外,至今仍看不到任何配合存在。这一劣势,在对阵勇士和马刺时,得到了充分的体现。

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骑士的崩盘,让LeBron在赛前说的各种狠话都成了笑话。面对愤怒的LeBron,骑士管理层被迫从Love和Blatt之间做出选择。于是,执教能力得不到表现、无法赢得球员尊重、对球队完全失控的扯线傀儡Blatt,成了替罪羊。

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LeBron与他的经纪公司本希望他们旗下的Mark Jackson接任骑士主帅。但David Griffin深知Mark Jackson在勇士是如何的不得人心,他权衡后,选择了备胎Tyronn Lue顶上主帅的位置。伴君如伴虎,Tyronn Lue如今也只能如履薄冰地亦步亦趋了。